Harte Praktiken der Zeitungsverleger

Harte Praktiken der Zeitungsverleger

03. 04. 2019Als das Europäische Parlament über die Zensurrichtlinie über das Urheberrecht im digitalen Binnenmarkt abgestimmt hat, hatte ich das Gefühl, dass ich mich nicht als untätig erweisen könnte. Als Mitglied des tschechischen Parlaments und als Kandidat der Piratenpartei bei den bevorstehenden Europawahlen konnte ich ihn nicht direkt beeinflussen, aber ich habe versucht, die derzeitigen Europaabgeordneten davon zu überzeugen, nicht für die Richtlinie zu stimmen. Dabei stieß ich auf die sehr harten Praktiken der Zeitungsverleger, die das Gegenteil versuchte.

Die erste Warnung war ein Treffen mit dem Europaabgeordneten Tomáš Zdechovský. Zdechovský, Mitglied der KDU-ČSL, also des tschechischen Gegenstücks der deutschen CDU, die der Europäischen Volkspartei angehört. Seine Kollegen in der Partei, Pavel Svoboda und Michaela Šojdrová, waren die einzigen tschechischen Europaabgeordneten, die für die Richtlinie gestimmt haben.

Ebenso wie ich hat auch Zdechovský den dritten Platz auf seiner Parteiliste inne (hinter den beiden pro-urheberrechtlich Abgeordneten). Neben dem Inhalt der Richtlinie sprachen wir auch über das Funktionieren des Europäischen Parlaments. Es stellte sich bald heraus, dass es einen relativ starken innerparteilichen Druck gab, für die Richtlinie zu stimmen. Seine Erklärung war alarmierend:

Abgeordneten, die die Richtlinie unterstützen, wird von den Verlegern bei der Europawahl eine bessere Berichterstattung versprochen.

Mein nächstes Treffen war mit dem Europaabgeordneten Svoboda. Pavel Svoboda ist ein ehemaliger OSA-Jurist. OSA ist ein kollektiver Musikmanager in Tschechien. Das Komische ist, dass die Europäische Volkspartei eine solche Person in den Posten des Vorsitzenden des Rechtsausschusses im Europäischen Parlament versetzt hat.

Das Treffen war mehr oder weniger formell, und ich wusste, dass ich vielleicht nicht überzeugt war. Daher sprachen wir die meiste Zeit über Copyright-Perspektiven im 21. Jahrhundert. Überraschender war, dass der Exekutivdirektor des Verbands der Verleger, Herr Václav Mach, kurz nach unserem Treffen anfing, mich auf Facebook als “digitaler Kommunist” zu bezeichnen, weil ich einen der Abgeordneten überredet habe, gegen die Richtlinie zu stimmen. Ich war besonders beeindruckt von der Geschwindigkeit, innerhalb einiger Dutzend Minuten.

Schließlich gab es kein Treffen mit dem Europaabgeordneten Maštálkal, der mir sagte, dass er gegen die Richtlinie sei. Einige Tage später veröffentlichte er einen Brief, in dem er den Verwaltungsrat des Verbands der Verleger aufforderte, die Aktivitäten des Exekutivdirektors Václav Mach zu diskutieren. Er schrieb in seinem Brief:

Alle tschechischen Zeitungsredakteure, die Unterzeichner der #Yes2copyright-Petition sind, werden gezwungen sein, über Ihre völlig negative Haltung und Ihr mangelndes Interesse an der Beeinträchtigung ihrer Rechte zu berichten. [….] Ich hoffe fest, dass tschechische Journalisten ihr Bestes geben werden, um sicherzustellen, dass die Wähler Sie für die nächste Amtszeit auf ein Stoppschild setzen.”

Der Verband der Verleger ähnelt dem Bundesverband deutscher Zeitungsverleger; beide Organisationen arbeiten in der European Newspaper Publisher Association zusammen. Dies bestätigt die Worte eines der Verfasser der Richtlinie, Europaabgeordnete Axel Voss (CDU / EVP), der direkt zugab, dass dieser Druck auf die Europaabgeordneten durch die Verleger ausgeübt wird. Es ist jedoch besorgniserregend, dass es auf wirklich gesamteuropäischer Ebene koordiniert umgesetzt wird. Koordinierte Erpressung und Mediendruck sind somit zu einem Mittel geworden, um eine Richtlinie im Europäischen Parlament durchzusetzen.

Medien spielen in unserer Gesellschaft eine unersetzliche Rolle als Wächter der Demokratie. Die Haltung der Verleger gegenüber der Urheberrechtsrichtlinie zeigt jedoch ihr entgegengesetztes Gesicht. Indem sie Druck auf die Politik ausüben, können sie dazu dienen, Geschäftsinteressen oder sogar Zensur zu fördern.

Offener Brief von Europaabgeordneten Konečná und Maštálka