Sehr geehrte Mitglieder des Verwaltungsrat des Verbands der Verleger,

Wir wenden uns an Sie als Antwort auf den besorgniserregenden Vorfall im Zusammenhang mit der Richtlinie des Europäischen Parlaments und des Rates über das Urheberrecht im digitalen Binnenmarkt. Am Montag, dem 18. März, wandte sich der Exekutivdirektor des Verbands der Verleger, Václav Mach, an den Abgeordneten Jiří Maštálka /KSČM/ und zwar mit sehr überraschenden Äußerungen.

“Alle tschechischen Zeitungsredakteure, die Unterzeichner der #Yes2copyright-Petition sind, werden gezwungen sein, über Ihre völlig negative Haltung und Ihr mangelndes Interesse an der Beeinträchtigung ihrer Rechte zu berichten”, schrieb der Exekutivdirektor und damit Repräsentant aller großen tschechischen Medienhäuser, an das Mitglied des Europäischen Parlaments. [….] “Ich hoffe fest, dass tschechische Journalisten ihr Bestes geben werden, um sicherzustellen, damit die Wähler Sie für die nächste Amtszeit auf ein Stoppschild setzen.”

In seiner E-Mail stieß der Exekutivdirektor der Verlegervereinigung an die Grenzen ethischer Rechtsnormen, um offensichtlich den Druck auf den Adressaten zu erhöhen und Besorgnis hervorzurufen. Gleichzeitig scheint er in seiner Position für den gesamten tschechischen Medienbetrieb verantwortlich zu sein; was an sich schon sehr überraschend ist.

Als öffentlich aktive Personen und Abgeordnete, die von den Bürgern der Tschechischen Republik gewählt werden, erkennen wir eindeutig an, dass unsere politischen Ansichten und Einstellungen der öffentlichen Kritik unterliegen. Wir betrachten die Diskussion unserer Entscheidungsfindung als offensichtlichen und wichtigen Teil des Funktionierens einer demokratischen Gesellschaft. Wir glauben, dass eine der wichtigsten und unersetzlichen Rollen der Medien in einer demokratischen Gesellschaft die freie Diskussion, die Pflege von Meinungen und Einstellungen und ihre kritische Auseinandersetzung ist.

Daher ist es unserer Meinung nach völlig inakzeptabel, dass der Exekutivdirektor einer repräsentativen Organisation, die periodische Medienverleger in der Tschechischen Republik zusammenbringt, den tschechischen Abgeordneten bedroht, indem er dafür sorgt, dass die tschechischen Medien Teil des Wahlkampfs des Europäischen Parlaments werden und daran arbeiten, dass Mitglieder, die ihre Ablehnung der Urheberrechtsrichtlinie erklären, nicht wieder in das Europäische Parlament gewählt werden. Ist es wirklich möglich, dass der Exekutivdirektor der Publishers Union den Inhalt der Veröffentlichung einzelner Publikationstitel oder sogar einzelner Artikel beeinflussen kann?

Eine der wichtigsten Verlagsziele des Verbands der Verleger laut Ihrer Website sei es, “die Voraussetzungen für freies Publizieren, das Internetgeschäft und die Förderung der Grundsätze der freien Meinungsäußerung zu entwickeln und zu schaffen”. Sein Auftrag, aber mit den vielen ethischen Codes der Verleger selbst und den Prinzipien, die der Rolle der unabhängigen Medien einer demokratischen Gesellschaft zugrunde liegen.

Das Hauptziel dieses Schreibens ist es, Sie auf diesen beunruhigenden Vorfall aufmerksam zu machen, der dem Exekutivdirektor der Publishers Union unterstellt ist und der daher in der Lage ist, auf die Situation zu reagieren. Die Gespräche von Herrn Mach waren durch die Glaubwürdigkeit und Unabhängigkeit der tschechischen Medien und den Ruf der Publishers Union selbst grundlegend gefährdet. Wir fordern Sie daher dringend auf, unverzüglich Schritte zu unternehmen, um solche Manifestationen in Zukunft zu verhindern.

Mit freundlichen Grüßen

Kateřina Konečná und Jiří Maštálka, Abgeordneten des Europäischen Parlaments für die KSČM